il Quotidiano di Salerno

direttore: Aldo Bianchini

FARMACIA DI MURIA: UN CONSIGLIO AL GIORNO L’ABUSO DI LASSATIVI

 

da Dr Alberto Di Muria

Padula-L’uso dei lassativi è molto comune e, purtroppo, lo è anche l’uso improprio dei lassativi stessi. Occorre ricordare che nei fogli illustrativi delle specialità a base di lassativi il tempo suggerito di utilizzo non deve superare i sette giorni, perché il loro utilizzo dovrebbe essere occasionale.

La categoria in cui si verifica il maggior abuso è quella degli individui affetti da disordini del comportamento alimentare, che abusano degli stessi per soddisfare i propri problemi legati al volere essere magri e quindi per perdere peso. Un’altra categoria di abusatori è quella di coloro che li usano per combattere la stipsi. Il problema dell’abuso è molto importante negli anziani. Negli anziani la prevalenza della stipsi è di circa il 50% e arriva fino al 74% nei pazienti degenti in case di riposo o di cura. La stipsi negli anziani deriva spesso da ridotta attività motoria, alimentazione inappropriata, debolezza dei muscoli perineale e assunzione di farmaci che possono indurre stipsi, come per esempio i farmaci dotati di attività anticolinergica.

Le complicanze dell’uso cronico di lassativi dipendono dall’entità dell’abuso, dalla durata e dal tipo di lassativo utilizzato. I danni possono essere confinati al tratto gastroenterico ma spesso sono di tipo sistemico.  Si può avere perdita di potassio, che causa debolezza muscolare e fiacchezza e, negli stadi più gravi, può provocare aritmie cardiache; perdita di sodio e di calcio; alcalosi metabolica che si manifesta con vomito incoercibile, disidratazione, confusione; disturbi renali; crampi e dolori addominali; diarrea cronica; sangue nelle feci.

Inoltre, l’uso frequente dei lassativi per periodi  di settimane o mesi fa diminuire la capacità contrattile del colon e quindi peggiora la stipsi per cui il paziente entra in un circolo vizioso e per curare la stipsi indotta dal lassativo stesso aumenta spesso le dosi di farmaco.

Non esistono linee guida per il trattamento dell’abuso di lassativi. E’ innanzitutto necessario verificare perché il paziente abusa. Nel caso di un paziente che abusa dei lassativi al solo scopo di curare la stipsi, si può consigliare di sospendere il lassativo di cui si abusa, che è quasi sempre un lassativo stimolante, e di sostituirlo con un lassativo formante massa da assumere con abbondante acqua, o con un osmotico ed eventualmente supposte di glicerina, almeno per un periodo di tempo per evitare i sintomi da brusca interruzione. E allora è importante scegliere il lassativo più tollerato ed usarlo solo in caso di necessità. Per questo è utile ricorrere al proprio farmacista di fiducia che saprà, caso per caso, consigliare la soluzione migliore

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